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Rexam的敏捷IT计划维持工厂持续运行是嘛

发布时间:2021-07-17 06:27:18 阅读: 来源:玻璃棉管厂家

Rexam的敏捷IT计划维持工厂持续运行

作为总部设在伦敦的Rexam(营业额为80亿美元,拥有24000名员工并在20个国家设有营运机构的包装制造商)的一个部门,该企业投入巨资来实现其17家北美饮料罐工厂的自动化,这些饮料罐工厂为诸如Anheuser-Busch和Coca-Cola等客户供应罐包装产品。

举一个例子,SAP的R/3企业应用套件将工厂与管理流”1款车身结构和框架完全采取碳纤维增强塑料制造的宝马i3吸引了很多人前来参观程联系起来,这些管理流程傅向升表示负责补料,确定后续加工的订单,并为客户开具发票。John遇到的首要任务就是解决停机问题。

当络中断时,Rexam使用SAP xAPP制造集成和智能(xMII)实现持续工厂生产,从而解决了该难题。此外,Stratus Technologies的容错、高可用性的服务器确保了生产需要的本地资源(包括SAP xMII)总是可用的。

尽管在其他行业中使用高可用性服务器已相当普遍,但它们在生产环境中的使用如今还在起步中。管理层认识到,能提高生产力的应用程序在生产型企业的迅速扩展——以及形成一个集成的、相互依存业务与厂房紧密相连的“解决方案”——意味着一旦停机或中断,企业将会遭受灾难性的损失。

问题解决前

Niemzyk回忆说,任何意外的系统停机都会由人工作为后备力量来完成即手工完成产品发运,给顾客开具发票等等业务。一切照常运行——虽然要比平常多牺牲了些精力和效率。

同时,为了系统升级和修补进行的计划停机在假期期间进行。虽然从系统管理角度来看是可行的,但仍旧不能完全令人满意,Niemzyk说。举例来说,圣诞节是企业财年年终,不是进行系统更新的时间。因为那意味着侵害员工的假期时间。

“通常我们做停机计划时不能完全从适合企业的角度出发,而是拖延到下一个适合做停机的公假日。但这个合适的公假日很难确定,而且通常比我们希望的延迟些,”Niemzyk说。

令人沮丧的是,对如何更好地处理计划的和意外的停机的研究几乎没有得出什么结论。“目前,”Niemzyk说,我们同时使用两套并行的SAP R/3以备停机。”

“我们要先终止其中的一套系统使它完成升级,另一套处理业务,”他解释说, “然后,再把第一套系统更新到最新业务数据,然后停掉第二套并进行系统升级。”

这样做的弊端是显而易见的。“这增加了很多成本,而且容易造成混乱,”Niemzyk说。

应对挑战

为处理意外的事故,需要一种方法,在停机时继续在车间进行事务处理。当连接恢复后,可以将工厂活动与SAP R/3重新同步。但第三方的制造执行系统(MES)的前景由于需要在分厂设数据库而并无吸引力。Niemzyk说,Rexam希望通过一个系统降低潜在的复杂和混乱。

完美工厂是SAP推出的一个市场计划,旨在联合跨行业制造业解决方案供应

商合作实现工厂运营管理与业务管理同步。

当Niemzyk的IT团队开始仔细研究SAP的最新产品——尤其是SAP xMII时,答案就浮现出来了。Niemzyk认识到,在车间运行SAP xMII,不仅能通过“存储-上线”的同步功能解决意外的络停机,而且还提供了目前工厂缺乏的类似MES的功能——包括数据汇总、厂级“仪表板”及射频通信功能。

所谓的“MES”层可包括复杂的功能,用于在制品(WIP)跟踪、生产排程,并满足ERP系统通在堆肥时不产生对土壤和作物有害分解物资常未涉及的特定行业的要求。在其他情况下,它只意味将工厂与企业相连的手段。SAP xMII是该公司进一步发展其创新的、基于Web的解决方案的结果,该解决方案是它在收购Lighthammer时获得的。

由于全球公司受益于日益尖端的ERP系统,因此存在根据业务优先级优化工

厂运营的机会,这些机会源自所谓的“从最高管理层到车间”的集成

工厂车间的备用SAP xMII——由本地数据库支持——将使制造作业在停机状态下在本地运行一个小时左右甚至更长,从而满足最严重的停机维护时间。在正常工作周,复杂的修补或系统升级可在数据中心完成。

为他所谓的“本地可持续性”设定48小时的目标后,Niemzyk开始与系统集成商 Tata Consultancy Services (TCS)谈论关于在Rexam的一个工厂试运行xMII 应用程序的事情。

但是,厂级xMII应用程序应该安放在哪些硬件上却成为了问题。 因为Niemzyk认识到,如果这个程序的安装增加了整个系统的脆弱性,将会南辕北辙。

硬件方程

“的确,我们希望永远不要中断事务处理,或使车间停工。我们的目标是连续运行,”Niemzyk说。

工厂曾计划将xMII 安装在服务器集群上。但集群需要编写脚本来管理故障转移过程。当集群中的硬件更换时,这些脚本将需要测试和维护。而且,集群往往要求对应用程序进行修改,以实现运行它们的群集环境。而且,集群可能需要IT人员在现场管理整个过程。

在Niemzyk对IT团队不断施压下,不久之后,与Stratus Technol1位叫金承黎的创业者凭仗“第4代常压干燥技术批量生产气凝胶材料技术”在剧烈的竞争中脱颖而出ogies的讨论开始了,该公司提供容错、高可用性的服务器。

Stratus Technologies的容错服务器据称能消除高可用性方法

(如集群)内在的操作复杂性和高成本

“我了解Stratus,但那是在金融服务和医疗保健行业,也了解在政府和国防部门的关键业务应用程序,”Niemzyk说。“然而,我们越仔细考察Stratus,我们发现它越有意义:同一机架上两个互相联系但互相独立的服务器,具有完全自动化的诊断、故障管理和同步功能。”

Stratus服务器保证通过认证的99.999%以上的正常运行时间,无需厂级支持,从应用的角度来看,它看起来像是普通的Windows服务器,在集群上运行无需修改应用程序。

但此时,Niemzyk还没有完成可用性的优化。在随后与咨询伙伴TCS共同在工厂做试点时,Niemzyk要求,在车间级,xMII屏幕看起来必须完全像它取代的SAP R/3屏幕。

他坦承,他做这个规定主要是希望这个试点尽量减少在工厂的培训。由于屏幕看起来相同,操作工可以顺利地从操作SAP R/3向SAP xMII过渡。不过这里也有一个可用性问题需要确定。

“我们设法保证原有的业务记录都‘鲜活地’保留在SAP R/3系统中’,”Niemzyk说。“万一我们工厂的本地系统出现故障,我们可以重新远程登录数据中心的SAP R/3从而恢复。”

到2007年夏天,由于测试显示试点工厂达到了预期的可用性水平,实施被扩大到Rexam Beverage Can NA的16个其他工厂。到2007年12月中旬,所有工厂都开始运行了。

“我们与Stratus、TCS和我们的其他合作伙伴有很好的合作,我们每周可以完成一两个工厂的实施。真是太快了,”Niemzyk说。

Stratus公司的SAP业务联盟经理Frank Hill补充说,该解决方案由两个Stratus的容错服务器和部署在各个工厂的外置Stratus 存储阵列组成。具体来说,Stratus ftServer 4300用于运行SAP xMII和一个Oracle 10i数据库;Stratus ftServer 2400运行Acumence工厂分析软件;Stratus ftScalable存储阵列保存用于历史分析的所有工厂数据。

Rexam公司要求连续可用性和操作简单性并不让Hill感到惊讶,他表示到从最高管理层到车间的集成始终包含对高可用性的要求。今天,Stratus和SAP共同推出以“完美工厂”计划为名义的这样的组合, 包括最近启动的完美工厂卓越中心(见边栏)。

Hill表示,Rexam已经从这项实施中受益。

“从公司IT灵活性和工厂正常运行时间的角度说,这是一个巨大的优势,”Hill说。“这不一定是我们看到自己为制造业增加价值的地方——但几乎毫无疑问,对增加本地正常运行时间的需求是存在的。“在数据中心寻找计划停机时间正变得越来越困难。”

Niemzyk表示同意。“从系统可用性的角度来看,我们正得到我们期望的正常运行时间,当发生意外停机时,我们的业务不会中断。” 重要的是,Rexam公司不久将升级到SAP ECC 6.0,系统升级不可能等半年到圣诞节或感恩节时进行。因此实施厂级SAP xMII显得格外适时。

让人恢复精力的暂停

“没有人喜欢在假期期间工作,”Niemzyk说,“不在假期工作对于IT团队是一个重要的利好消息。在内部,我们称之为‘IT敏捷性’:即保证实施升级和修补的灵活性,同时不影响正常运营。”

何况,SAP xMII在易升级性方面具有双倍优势。SAP R/3的大部分定制(为了最大化竞争优势)是在车间的模块上完成的,Niemzyk透露。SAP xMII在功能上取代了那些车间模块,它通过内置的工具包实现同样的定制,使维护更加容易——尤其是在主要的升级点。

随着Rexam内部计划——在其他地区和部门推出解决方案——的进展,Niemzyk承认早期对解决方案的认识是错误的。

“起初,考虑到MES事务处理,我们开始称呼新推出项目为‘迷你MES’,”他承认。“但事实上,它功能更广泛:实时仪表板、诸如质量和流程监控等的应用门户、其他SAP R/3模块的增加等等——所有这些都是基于Stratus平台上的SAP xMII。我不知道您叫它什么,但它绝对不仅仅是‘迷你MES’。”

在决定使用SAP xMII和Stratus Technologies的高可用性服务器之前,Rexam Beverage Can North America评估了几个选择方案,以确保得到所需要的处理能力。

在完美工厂现场

SAP xAPP是一种称为SAP xMII的复合应用程序,它是2005年作为一种集成和制造智能解决方案推出的。不过,大约在去年,SAP公司说,“它已成为一个用于合作伙伴开发的平台。”

聚集在SAP xMII 周围的制造软件和服务提供商如今是SAP的完美工厂计划的一部分,该计划旨在改善资产效能、制造执行以及作业规划和调度。

2007年9月,SAP公司完美工厂卓越中心在SAP公司位于宾夕法尼亚州Newtown广场的美国总部推出,它由来自SAP和Tata Consultancy Services (TCS)的虚拟工程团队运作,以展示在模拟的工厂环境中协同工作的SAP制造应用程序和合作伙伴的复合应用程序。

SAP xMII起源于SAP 2005年收购Lighthammer,这已被证明是信息技术在制造环境中应用的一个重要里程碑。引起许多业内观察家惊讶的那次收购,触发了越来越多的制造商希望填补企业和集成工厂作业之间的鸿沟。

因此,工厂运行和其他类型的应用软件厂商已经看到这类项目需求的实质增长。总部设在波士顿的AMR Research的2007至2008年制造业管理软件开支报告,根据对400多位制造业和IT专业人士的调查,预测2008年比前一年在该领域的支出增长10%至15%。

制造商采用这些解决方案最常提到的原因是,有了日益高的ERP系统,包括全球机构实行统一系统,多厂生产管理真正成为可能。不过,只有当生产现场的IT步调一致时,才会实现。一套标准的工厂应用程序为可监测的业绩比较和集成做好了准备。

参与完美工厂计划的SAP的合作伙伴包括:

Visiprise——Visiprise的SAP制造执行是SAP的复杂、离散制造业的MES解决方案

Acsis——为SAP ERP和NetWeaver环境提供自动化的数据采集和序列化跟踪和追踪解决方案

Werum Software & Systems——制药业MES供应商,提供符合要求的车间制造和电子批次记录基础设施

NRX——资产信息管理解决方案,用于数据迁移,资本设备操作细节从制造者向业主的快速移交以及资本产品的完成和调试

Meridium——解决方案捕获并汇集资产性能数据,并为决策者提供分析

Stratus Technologies——容错、高可用性服务器系统

除了xMII,完美工厂计划今天包括另外两个xApp。用于精益规划和运营的SAP xLPO是基于知名的Toyota Production System的重要概念,是SAP收购Factory Logic的产物。SAP xVIP用于工厂的可视化信息。

完美工厂计划绝不仅仅包含源自SAP及其生态系统中与制造相关的复合应用程序,其他应用包括产品定义、并购和员工生产力。

复合应用程序是通过将多个现有的功能集中到一个新应用程序中构建的。人们常常将复合应用程序比作“粘贴板”。但是,复合型应用程序利用企业和企业现成的信息源代码——例如,现有的模块,甚至企业Web服务——而“粘贴”通常依赖于基于Web的,且常常是免费的源代码。

复合应用程序常常包含对“本地”应用程序逻辑的编排,以保证集成的功能协同作用。(end)

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